newsLavoro minorile e abusi, l’inchiesta di AP nelle piantagioni di olio di palma

5 Gennaio 2021by 0

Una recente inchiesta firmata da Associated Press dimostra che molti dei biscotti Girl Scout contengono olio di palma raccolto sfruttando il lavoro minorile. Due i marchi finiti nel mirino dei giornalisti AP: Ferrero, che possiede anche Nutella, ha acquistato il marchio Little Brownie Bakers da Kellogg’s nell’aprile 2019 come parte di un affare da 1,3 miliardi di dollari e ABC Bakers, di proprietà della Weston Foods, con sede in Canada. Tra l’altro sono gli unici due marchi autorizzati a produrre Girl Scout, i biscotti venduti dalle Girl Scout negli Stati Uniti per raccogliere fondi a sostegno dei consigli delle Girl Scout e delle singole truppe. I cookie sono molto popolari e vengono comunemente venduti andando porta a porta, online, tramite raccolte fondi scolastiche o cittadine o presso “cookie booth” comunemente allestiti presso i negozi. Il programma mira sia a raccogliere fondi che a migliorare l’alfabetizzazione finanziaria delle ragazze.

I giornalisti di AP hanno rintracciato i prodotti a base di olio di palma utilizzando i registri doganali degli Stati Uniti e altri dati disponibili pubblicamente per portare alla luce le catene di approvvigionamento utilizzate dalle aziende produttrici. Come parte di una più ampia serie di indagini sull’industria dell’olio di palma, i giornalisti di AP si sono recati nelle piantagioni di olio di palma in Indonesia e Malesia, dove hanno parlato con i bambini lavoratori e le loro famiglie.

L’olio di palma è contenuto in circa la metà dei prodotti sugli scaffali dei supermercati e in quasi tre su quattro marchi di cosmetici, anche se può essere difficile da distinguere poiché appare sulle etichette con più di 200 nomi diversi. E in un mondo in cui sempre più consumatori chiedono di conoscere la provenienza delle materie prime nei prodotti che acquistano, molte aziende si affrettano a fornire garanzie di impegno per l’approvvigionamento “sostenibile”. Ma le catene di approvvigionamento sono spesso torbide, specialmente nell’industria dell’olio di palma, e i paesi in via di sviluppo che producono materie prime in grandi volumi a basso costo spesso lo fanno ignorando l’ambiente e riducendo al minimo i costi del lavoro.

Ima è tra le decine di migliaia di bambini che in Malesia ed Indonesia vengono sfruttate nelle piantagioni di olio di palma. Ha solo 10 anni e i frutti che raccoglie entrano nella catena di approvvigionamento di Ferrero. Ha detto all’AP che a volte lavora 12 ore al giorno, si taglia regolarmente raccogliendo i frutti appuntiti della palma e non di rado viene punta dagli scorpioni. “Sogno un giorno di poter tornare a scuola”, ha detto all’AP.

Il lavoro minorile è stato a lungo una macchia oscura per l’industria globale dell’olio di palma da 65 miliardi di dollari. Sebbene spesso negato o minimizzato dai bambini, è stato identificato come un problema da gruppi per i diritti, dalle Nazioni Unite e dal governo degli Stati Uniti. I funzionari del governo indonesiano hanno affermato di non sapere quanti bambini lavorino nell’enorme industria dell’olio di palma del paese, a tempo pieno o parziale. Ma l’Organizzazione internazionale del lavoro delle Nazioni Unite ha stimato che 1,5 milioni di bambini tra i 10 ei 17 anni lavorino nel suo settore agricolo. L’olio di palma è una delle colture più grandi e dà lavoro a circa 16 milioni di persone.

Olivia, invece, è una promettente Girl Scout che insieme ad altre scout ha messo in piedi un movimento per chiedere a Ferrero, in primis, di non utilizzare più olio di palma nei suoi biscotti: “Pensavo che le Girl Scouts dovessero mirare a rendere il mondo un posto migliore”, ha detto Olivia all’AP, “Ma questo non sta affatto migliorando il mondo.”

 

il Salvagente

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